Maand: november 2010

Roofdieren van mensen

Bengaalse tijger
Bengaalse tijger

Als mensen hebben we relatief veel geluk in de zin dat we over het algemeen niet als prooi worden gezien door andere dieren. De wereld is echter niet zonder zijn menseneters, die dieren zijn die op mensen jagen als onderdeel van hun dieet, die ze eigenlijk jagen en doden in plaats van alleen resten op te ruimen. Hoewel er een aantal verschillende soorten zijn die een slechte reputatie hebben, waaronder wolven, haaien en Komodo-draken, zijn het drie van 's werelds grootste katten die onze meest gevreesde en woeste roofdieren lijken te zijn.

De grootste en krachtigste katachtigen ter wereld is de tijger, die verantwoordelijk is voor de dood van meer mensen dan elke andere grote kat. Inheems in het getijdenmangrovebos van de Sundarbans in de Baai van Bengalen, is een populatie van ongeveer 600 Bengaalse tijgers bekend die elk jaar tot 250 mensen aanvallen en doden,

Roofdieren van mensen Lees verder »

Zwermen Onsterfelijke Kwallen

Turritopsis Nutricula
Turritopsis Nutricula

Een kleine soort kwal afkomstig uit de warmere, tropische wateren van het Caribisch gebied heeft een unieke manier ontwikkeld om zichzelf mogelijk onsterfelijk te maken. De 5mm lange Turritopsis Nutricula is anders dan elk ander lid van de kwallengroep, omdat het in staat is om terug te keren naar zijn jongere vorm (zodra het seksueel volwassen is geworden) via een biologisch proces dat bekend staat als transdifferentiatie. Ondanks dat Turritopsis Nutricula voor het eerst werd ontdekt in 1883, werden zijn unieke vaardigheden pas veel later in de 1990 onthuld.

Hoewel wordt gedacht dat Turritopsis Nutricula dit alleen zal doen als het wordt geconfronteerd met levensbedreigende omstandigheden, waaronder uitgehongerd of fysiek gewond, transformeert deze kleine kwal zijn bestaande cellen volledig in hun jongere staat en verandert het in een kleine blob-achtige poliep die in wordt een poliepkolonie. Deze kolonie kweekt dan honderden identieke kwallen die bijna perfecte kopieën zijn van de oorspronkelijke volwassene.

Zwermen Onsterfelijke Kwallen Lees verder »

Britse dieren in het wild in de winter

Een zoetwaterotter
Een zoetwater
Otter

Technisch gezien omvat de Britse winter meestal de maanden december, januari en februari, maar voor dieren die omgaan met de extreme veranderingen in omstandigheden, kan de winter veel langer duren. Dieren moesten zich niet alleen aanpassen om te kunnen overleven (inclusief de zoetwaterotter die het dieet moet veranderen wanneer het water bevriest), maar moeten zich ook voorbereiden op de ontberingen die voor hen liggen en ervoor zorgen dat ze in de best mogelijke staat verkeren wanneer de eerste vorst verschijnt.

Sommige dieren proberen zelfs de winter volledig te vermijden, zoals vogels die naar warmere klimaten verder naar het zuiden migreren en andere dieren die overwinteren. Ondanks het feit dat een aantal Britse soorten door de kou lijkt te slapen, zijn slechts drie van onze inheemse dieren in winterslaap, kikkers, dormice en egels. Dieren zoals insecten en reptielen overwinteren niet echt,

Britse dieren in het wild in de winter Lees verder »

Nieuwe ontdekkingen bij zoogdieren

De Chinese Gouden Stompneuzige Aap
De Chinese Golden
Stompneuzige aap

Toen 2010 voor het eerst het Jaar van de Biodiversiteit werd, wie zou geweten hebben dat zo'n rijkdom aan kennis in het leven van andere dieren aan het licht zou komen. Duizenden nieuwe soorten werden vorig jaar ontdekt, maar het is tegenwoordig vrij zeldzaam dat nieuwe soorten zoogdieren worden gedocumenteerd, vooral in gebieden waar hun inheemse habitats ernstig worden bedreigd.

Het was dus een echte verrassing toen tijdens het Myanmar Primate Conservation Program van dit jaar een nieuwe soort stompneus werd gemeld door lokale jagers die het dier nog nooit eerder hadden gezien. Na verder onderzoek ontdekten onderzoekers dat deze nieuwe soort stompe aap (Rhinopithecus strykeri) uniek was van anderen, niet alleen door de omgekeerde neusgaten, maar ook het feit dat ze meestal alleen in China en Vietnam worden aangetroffen en nooit zijn gedocumenteerd in Myanmar eerder.

Kachin State, Noord Myanmar
Kachin State,

Nieuwe ontdekkingen bij zoogdieren Lees verder »

Het effect van zwarte magie op uilen

Bruine bosuil
Bruine bosuil

Meer en meer van onze vogelsoorten worden kwetsbaarder in het wild, en niets meer dan de uil. Van de 30 uilensoorten die op het Indiase subcontinent worden gevonden (waarvan de meeste met uitsterven worden bedreigd), zijn 15 verschillende soorten in een recent rapport geregistreerd als illegaal gevangen en verhandeld in heel India, voornamelijk voor gebruik in de zwarte kunsten.

Het gebruik van uilen in alle soorten en maten in zwarte magie is gebruikelijk bij Indiase sjamanen, die het gebruik van uilen en hun lichaamsdelen inclusief hun klauwen en veren voorschrijven, als onderdeel van ceremoniële rituelen en in medicijnen. Men denkt dat mensen in India bijgelovig zijn voor uilen vanwege hun krijsende oproepen, en er wordt ook gezegd dat ze geassocieerd worden met slechte voortekenen.

Gevlekte uil
Gevlekte uil
Het rapport belde Imperiled Custodians Of The Night werd uitgevoerd door TRAFFIC India en was gericht op het onderzoeken van de illegale vangst,

Het effect van zwarte magie op uilen Lees verder »

Tragedie slaat Pilot Whale Pod

Moeder en kalf
Moeder en kalf

Tragedie heeft een van de grootste en meest ongrijpbare zeezoogdieren van Groot-Brittannië getroffen toen een pod 33-proefwalvissen in het weekend voor de kust van County Donegal in Noordoost-Ierland werd gevonden. De pod van zowel volwassen vrouwen als hun jongen bleek zaterdag gestrand en levenloos te zijn op Rutland Island in de buurt van Burtonport, hoewel ze enkele dagen eerder door lokale bewoners in het gebied zouden zijn gezien.

De Irish Whale and Dolphin Group (IWDG) beweert dat het niets wist van de aanwezigheid van de walvis in het gebied tot na de ramp, waarvan zij hebben gezegd dat het een van de grootste massale walvissterfgevallen in de Ierse geschiedenis is. Deze pod van grienden wordt verondersteld dezelfde te zijn als die vorige week in Zuid-Uist in de Buiten-Hebriden werd gezien, toen er meldingen kwamen van een nauw verbonden pod van 30-40-individuen.

Tragedie slaat Pilot Whale Pod Lees verder »

Stokstaartjes bedrogen in de Kalahari

Gemeenschappelijke Drongo
Gemeenschappelijke Drongo

Recente onderzoeken naar het gedrag van Drongos in de Kalahari-woestijn in Afrika hebben opmerkelijke bevindingen opgeleverd. De wetenschappers die de analyse uitvoerden keken verbaasd toe hoe deze sluwe vogels de alarmoproepen van andere soorten nabootsten om andere dieren te laten denken dat er een gevaarlijk roofdier in het gebied was, waardoor ze wegrenden en de Drongo vrijlieten om hun voedsel te stelen.

Hoewel de Common Drongo is waargenomen die een verscheidenheid aan hongerige dieren uitdaagt, lijkt hij de voorkeur te geven aan het plagen van stokstaartjes boven alles. De Drongo's hebben hen achtervolgd totdat ze een fatsoenlijke maaltijd opgraven, waarna de vogel de alarmoproepen van andere soorten zal nabootsen, de stokstaartjes doet schrikken en ze wegstuurt om zich te verbergen, waardoor de Drongo's met hun zuurverdiende achterblijven lunch.

Meerkat op wacht
Meerkat op wacht
Wetenschappers suggereren dat door de geluiden van een verscheidenheid aan verschillende soorten na te bootsen,

Stokstaartjes bedrogen in de Kalahari Lees verder »

De dodelijke tien

Een mug
Een mug

We hebben allemaal een idee over welke dieren in de buurt zijn en welke koste wat kost moeten worden vermeden, maar hoeveel van ons weten eigenlijk wat de gevaarlijkste dieren ter wereld zijn, en nog belangrijker, welk wezen het dodelijkst is van het winkelcentrum. Hier zijn onze top tien:

  1. Mug
    Ondanks dat het het kleinste dier op deze lijst is, is het verreweg het dodelijkst. Ze voeden zich met bloed, zodat parasieten gemakkelijk tussen dieren kunnen worden overgedragen. Gevonden in verschillende habitats over de hele wereld. Ze zijn verantwoordelijk voor meer dan 2 miljoen doden door mensen per jaar.
  2. Aziatische Cobra
    Hoewel het niet de meest giftige slang ter wereld is, is het verantwoordelijk voor de meeste doden. Gevonden in de oerwouden in Midden- en Oost-Azië. Hun kappen hebben brilachtige markeringen op de rug om andere dieren in verwarring te brengen.

De dodelijke tien Lees verder »